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“담양 영농후계자 양성 시급하다”농민 10명 중 2명뿐, 농사 대 끊길 위기
김관석 기자  |  wdynews@hanmail.net
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승인 2021.01.18  10:27:11
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▲ 담양군 2020 신규농업인 영농실습반 수료식 모습

도시 귀농자들, 초기정착 및 영농 어려움 호소

정부차원 새로운 농촌인력 충원구조 모색되어야

담양군의 미래 농업을 위해서는 영농후계자 양성이 가장 시급한 것으로 나타났다.

이 같은 결과는 담양군과 호남지방통계청이 담양 농업인 1008명을 대상으로 한 담양군농업실태조사 공표에 따른 것으로 농민 10명 중 4명이 미래 세대의 농업 활성화를 위해 가장 필요한 것으로 영농후계자 양성을 꼽았다.(본지 제784호 1면 참조)

실제 이번 조사에서 영농 후계자가 없어 농사 대물림이 사실상 어려운 것으로 나타난 가운데 담양 농업인 10명중 2명만 영농 후계자가 있다고 응답해 농사의 대가 끊길 위기에 놓였다.

농업경영인 후계자들의 연령층도 갈수록 고령화되고 있어 20∼40대의 활동력이 있는 젊은 층의 후계자 양성도 필요하다는 지적이다.
농업기술센터에 따르면 지역에는 (사)한국농업경영인 담양군연합회가 활동하고 있는데 이들 연합회는 50∼60대 연령층이 주를 이루고 있다.

담양 농민들은 또 영농활동의 어려움으로 농업 관련 비용 인상(30.3%)과 일손 부족(24.5%), 농축산물 가격하락(20.0%) 등을 들었다.

이와함께 농업 활성화를 위해 필요한 정책으로 농가 융자 및 보조금 지원 확대(54.1%)와 안정적인 출하처 확보 및 홍보(48.6%) 등을 들었다.

미래 세대를 위한 농업 정책으로는 영농 후계자 양성 전문교육(38.6%), 청년 농업인들을 위한 문화기반 구축(37.9%) 등을 희망했다.

특히 영농후계자들에게 농지의 신규 취득을 쉽게하는 정책적 배려와 지원액의 획일화가 아닌 희망 지원으로 전환해야 한다는 목소리가 설득력을 얻고 있다.

또한 농촌정착 희망자를 대상으로 영농실무 교육을 전담하는 전문교육 과정을 정부차원에서 늘려 젊은층의 농촌정착을 유도해야 해마다 감소되는 영농후계자를 육성할 수 있다는 지적이다.

여기에 도시생활을 접고 담양으로 귀농하는 인구가 한해 100여명이 넘지만 이들에 대한 담양군의 경제적 지원은 귀농 정착을 위한 농협융자금 알선 외에 보상적 지원과 혜택은 전무한 실정이다.

사정이 이렇다 보니 귀농자들이 초기정착 및 영농에 적지않은 어려움을 겪고 있는 것으로 알려졌다.

아울러 후계 농업인을 육성키 위해서는 농촌사회 진입장벽을 낮추는 새로운 농촌인력 충원구조는 물론 농촌 구제정책이 절실한 것으로 지적됐다.

이같은 결과를 뒷받침하듯 최근 십수년간 농촌에 정착하려는 젊은층이 감소하는 것은 농업경쟁력이 약화되는데다 농업에 대한 뚜렷한 비전이 제시되지 않기 때문에 농촌을 외면하고 도시로 이전해 가고 있다는 반증이다.

이는 담양군 뿐만 아니라 대다수 농촌지자체가 안고 있는 위기 상황으로, 정부가 농촌을 이끌어갈 인력으로 육성해 오고 있는 영농후계자들이 해마다 감소해 농촌 개발에 큰 어려움이 뒤따르고 있어 대책 마련이 시급한 실정이다.

한편 이번 담양군 농업실태조사는 농업 전반의 실태를 파악해 급변하는 농업환경 변화에 대응하고, 농업 부문 중장기 정책 수립에 필요한 기초자료 확보 등을 위해 통계청이 담양군과 협약을 맺고 지자체 단위에서는 최초로 시행됐다.

 

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